南極冰下發現「奇特生物」 - Plataforma Media

南極冰下發現「奇特生物」

英國南極調查局稱,科考隊在南極冰架下發現新物種,表明在這一待開發的最大海洋棲息地中,有比預期更多的生命。

英國南極考察機構的研究人員意外地發現海底岩石上的靜止動物,類似於海綿,有可能是未知物種。

有關發現本月發表在《海洋科學前沿》雜誌上,英國南極調查局生物地理學家兼首席研究員Huw Griffiths表示:「這是令人高興的事件之一,表明南極海洋生物具有特殊性,並且難以置信地適應了極端環境。」

科學家們在韋德爾海東南方,距離公海約260公里的菲爾希納-羅納冰架鑽井,鑽孔處冰面厚度近900米,在完全黑暗的環境下觀察到動物生命減少。

當在冰上鑽探,以收集沉積物樣本時,研究人員觸碰到一塊岩石,而不是海洋底部的泥土,並通過視頻圖像發現了「一塊被奇特生物覆蓋的大石頭」。

根據目前公佈的研究, 關於這種極端條件下的海洋生物,發現引起的問題比答案要多。

Griffiths解釋,無法從這些「奇特生物」中採集樣本,因此,這些生物的年齡仍然是一個未知數。眾所周知,南極海綿的壽命長達數千年,這次所發現的這一物種可能是一個非常古老的生態系統的一部分。

研究人員也無法確定這塊石頭是否異常,或者這種生態系統是否在冰下很常見。

浮冰平台是南極最大的未開發棲息地,覆蓋150多萬平方公里的南極大陸架,只通過之前的8個孔研究了一個面積相當於一個網球場大小的區域。

根據水流,研究人員估算,目前發現的生物群落距離最近的光合作用源約1,500公里。

目前的理論表明,任何形式的生命在遠離開闊水域和陽光的情況下都會變得越來越少。以前的研究發現了一些小的清道夫和捕食者,如魚、蠕形動物或水母。不過,被發現的生物通常依賴於來自上游的食物供應。在英國南極調查局所研究的惡劣條件下,這些本應該是最先消失的生物。

Huw Griffiths稱:「為了回答新的問題,我們必須找到一種方法來接近這些動物及其環境—那是在冰層下900米深以及離我們的實驗室的船260公里遠的地方。」

參與這一發現的研究人員還指出,全球變暖對研究和保護這些獨特的生態系統構成威脅。

*《新聞日報》

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